Een ererondje door het Gorkipark in Moskou

Op deze zonnige ochtend zijn het slechts de schoonmakers en tuinmannen die mij vergezellen tijdens mijn hardlooprondje. Ik kijk goed om me heen of ik ergens een spion van de KGB (de vroegere Russische geheime dienst) zie turen vanachter een krant. Die ene vrouw daar bij de fontein, zij ziet er verdacht uit. Ze doet net alsof ze aan het bellen is, maar misschien heeft ze wel iets te verbergen achter die zonnebril… Ik vertrouw het niet, ik moet hier snel weg.

Continue Reading

Wedstrijdverslag – Siberian International Marathon in Omsk

Het volkslied van het machtige Rusland schalt door de speakers. De organisatie van de Siberian International Marathon maakt haar lopers nog even extra trots op het land waar zij zich in begeven. We snellen onszelf naar het startvak voor de 10 kilometer. Daar aangekomen sta ik ineens tussen een groep dames van pensioengerechtigde leeftijd. Wat geweldig dat zij deze race ook gaan lopen. Rechts van me staat de Oespenski-kathedraal, het stadsgezicht van Omsk. Het is vandaag zo’n 25 graden, opvallend warm voor een Siberische zomer. We tellen af, het startschot klinkt en de wedstrijd begint.

Continue Reading

Hardlopen op de magische boulevard van Kazan, Rusland

Hardlopen op de boulevard in Kazan

Ogenschijnlijk is de skyline rechts van me er een van een grote stad in het Westen. Ik weet wel beter. Het zijn de grijze, betonnen sovjetflats van Kazan. Alexandra, die ik ontmoette in de trein hier naartoe, is in één van die flats geboren en kan er niets anders over zeggen dan: “it’s depressing”. Ik adoreer ze en terwijl ik over de bijzondere boulevard zweef, geniet ik van het uitzicht.

Continue Reading

Uitkijken over de vallei in Jordanië

Hardlopen aan de rand van Wadi Dana

Er heerst een oorverdovende stilte over Wadi Dana. We horen alleen het tsjirpen van de krekels. Met het gekraak van onze deur kondigen we onze hardloopronde aan. Het is nog vroeg in de ochtend, maar de warmte is de dag alweer ingeslopen. In Jordanië rond deze tijd van het jaar zit er niets anders op dit te negeren. Hetzelfde geldt voor alle heuvels. Ik kijk al een week uit naar hardlopen in dit land, maar nu het zo ver is weet ik niet meer zo zeker of dit een goed idee is.

Continue Reading

Hardlopen in de woestijn van Wadi Rum in Jordanië

Stel je voor: een woestijn. Overal waar je kijkt zand en rotsen in alle kleurschakeringen tussen rood en geel. Hier en daar een zandduin of een wat hogere rots, door de wind en het zand uitgesleten in de mooiste vormen. Af en toe een eenzame bedoeïen op of naast zijn kameel op weg naar de tenten van zijn groep in de schaduw. Een romantischer beeld van het leven in de woestijn bestaat er niet. Maar het bestaat echt – in Wadi Rum in Jordanië. En dat is voor velen de perfecte plek voor een marathon.

Continue Reading